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La energía geotérmica de la península ibérica puede generar cinco veces la capacidad eléctrica actual

23 Sep

Investigadores de la Universidad de Valladolid han estimado cuánta electricidad se podría obtener con el calor que se almacena bajo los diez primeros kilómetros del territorio peninsular. Los resultados indican que alrededor de 700 gigavatios, lo que quintuplica toda la capacidad eléctrica instalada en la actualidad. Galicia, Castilla y León, Andalucía y Cataluña son las comunidades con el mayor potencial.

 

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Mapa de flujo de calor en superficie de la península ibérica. / UVa-www.lacasig.com

 

La temperatura aumenta 30 ºC cada kilómetro que se desciende bajo tierra. Este gradiente térmico, generado por el flujo de calor del interior de la Tierra y la desintegración de los elementos radiactivos en la corteza, produce energía geotérmica. Cerca de 500 centrales en todo el mundo ya la utilizan para generar electricidad, aunque en España todavía no hay ninguna.

Sin embargo, el subsuelo de la península ibérica tiene capacidad para producir hasta 700 gigavatios si se explotara este recurso con sistemas geotérmicos estimulados (EGS, por sus siglas en inglés) a entre 3 y 10 kilómetros de profundidad, donde las temperaturas superan los 150 ºC. Así lo confirma un estudio que ingenieros de la Universidad de Valladolid (Uva) publican en la revista Renewable Energy.

“La explotación de un sistema EGS pasa por la inyección de un fluido –agua o dióxido de carbono– para extraer energía térmica de la roca situada unos pocos miles de metros bajo la superficie, y cuya permeabilidad se ha mejorado o estimulado previamente con procesos de fracturación”, explica César Chamorro, uno de los autores. “Después, el fluido calentado se lleva arriba a la central geotérmica, donde se produce electricidad, generalmente mediante un ciclo binario (con intercambio de calor entre el agua y un líquido orgánico), y se vuelve a inyectar al yacimiento en un ciclo cerrado”.

Aunque existen estaciones EGS experimentales en países como EE UU, Australia y Japón, solo hay una conectada a la red: la de Soultz-sous-Forêts en Francia. El resto de las centrales geotérmicas actuales están en las pocas zonas de la Tierra donde se producen anomalías térmicas y presencia de agua caliente a poca profundidad.

 

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Central de Soultz-sous-Forêts en Francia. / BRGM-ADEME

 

“Sin embargo, los recursos EGS se distribuyen de forma amplia y uniforme, por lo que su potencial es enorme y podría proporcionar una potencia significativa a medio o largo plazo, de forma constante las 24 horas del día”, destaca Chamorro, que compara: “Los 700 GW eléctricos que indica el estudio representan aproximadamente unas cinco veces la actual potencia eléctrica instalada en España, si sumamos la de los combustibles fósiles, la nuclear y la renovable”.

El potencial técnico y el potencial renovable

“Incluso si limitamos el cálculo hasta los 7 km de profundidad –añade–, el potencial alcanza los 190 GW; y entre los 3 y 5 km sería 30 GW”. Todos estos datos hacen referencia al llamado ‘potencial técnico’, que supone un enfriamiento (mediante agua) de 10 ºC en rocas que estén al menos a 150 ºC para extraer una fracción de energía durante un periodo de explotación de 30 años.

Existe otro potencial, el renovable o sostenible, que solo considera la energía eléctrica que se podría obtener si se aprovechara el flujo térmico al ritmo que llega a la corteza desde el interior de la Tierra. Este valor es significativamente menor, y en el caso de España se estima en 3,2 GW. “Parece poco, pero es el equivalente a tres centrales nucleares”, apunta el ingeniero, quien aclara que el límite de potencia instalable sería un valor intermedio entre el potencial técnico y el renovable.

Según el estudio, las regiones en las que se alcanzan mayores temperaturas a menores profundidades, y por tanto, con mayor potencial geotérmico y susceptibles de estudios más detallados para su desarrollo, son Galicia, oeste de Castilla y León, Sistema Central, Andalucía y Cataluña. El motivo es que en su subsuelo hay mayor fricción entre placas del zócalo y presencia de materiales graníticos. Los resultados son una referencia a escala regional, por lo que la instalación de una central geotérmica en un lugar concreto requeriría estudios más detallados.

Para estimar las temperaturas a distintas profundidades (desde los 3.500 m hasta los 9.500 m de profundidad) los investigadores han partido del flujo de calor y temperaturas a 1.000 m y 2.000 m que ofrece el Atlas de Recursos Geotérmicos de Europa, así como de lo datos térmicos de la superficie terrestre que facilita la NASA.

Con esta misma información aplicada a toda Europa los investigadores han publicado otro estudio, en la revista Energy, donde comparan los potenciales de cada país. Turquía, Islandia y Francia son los que presentan mayor potencial. En conjunto, el potencial técnico del continente supera los  6.500 GW eléctricos.

Respeto a la implantación de la tecnología EGS, los autores reconocen que todavía hay problemas importantes que se deben investigar, como las técnicas idóneas de perforación, la mejor forma de fracturar la roca o cómo operar ciclos termodinámicos avanzados.

“Pero cuando se resuelvan se podrá pasar de la viabilidad técnica alcanzada hoy a la viabilidad económica que permita su explotación comercial”, apunta Chamorro. Según un informe del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), con una adecuada inversión en I+D, en 2050 se podrían instalar 100 GW eléctricos con esta tecnología en EE UU.

“En el caso de España, los sistemas EGS también podrían tener una contribución significativa al mix energético nacional, reduciendo la dependencia energética del exterior y disminuyendo las emisiones de gases de efecto invernadero”, concluye el ingeniero. 

Fuente:  SINC

32 consejos para ahorrar energía

20 Mar

Ante las subidas desmesuradas que últimamente están teniendo las facturas de la luz, el gas, y el agua, aquí dejo una recopilación de consejos para que te salgan las cuentas a fin de mes.

Calefacción
– Instala un termostato electrónico para la calefacción. Recuerda que cada grado que incrementes la factura subirá un 7%
– No esté con poca ropa en invierno en casa, pues eso requerirá subir la temperatura del termostato de calefacción
– Baja el calor de los radiadores o incluso apágales por completo en las zonas de la casa donde no suelas estar.
– En invierno ventila la casa en poco tiempo pero con las ventanas abiertas totalmente, así evitarás la pérdida total de calor.
– Si todavía no lo tienes plantéate la instalación de dobles ventanas, es una de las zonas por donde más calor se escapa.
– Si tu vivienda tiene unos años y el aislamiento térmico deja que desear, plantéate levantar unos tabiques con aislamiento térmico en las zonas de la casa mas frías sobretodo las que dan al exterior. Te servirá también para tenerla mas fresca en verano.
– Aprovecha los rayos de sol en invierno, que aunque sean débiles te ayudarán a calentar la casa.
– Si vives en una zona rural planta delante de tu casa árboles. Son una buena sombra en verano y en invierno la caída de la hoja no impedirá que entre el sol.

Iluminación
– Cambia las bombillas de iluminación incandescente que aún tengas instaladas a lámparas de bajo consumo, o incluso a leds, empieza por las zonas que mas horas estén iluminadas. La tecnología leds ofrece un rendimiento muy superior a las anteriores, aunque su precio aún es elevado, si buscas puedes localizar por Internet lámparas led a buenos precios.
– Adecua la iluminación a la zona donde estés. ¿Por qué tienes que iluminar toda la habitación si estás en una mesa leyendo o utilizando el ordenador?

Ahorro energía
– Apaga totalmente los equipos electrónicos que se queden en stanby. Uno solo es poco pero muchos Stanby juntos pueden suponer unos euros de ahorro anuales
– Desconecta los cargadores de móvil cuando no se empleen. Aunque no estén cargando el móvil, continúan consumiendo energía
– Utiliza la energía solar fotovoltaica, si vives en una zona donde tienes posibilidad de instalar unas placas solares como apoyo a la energía que consumes e casa, haz un estudio de viabilidad de la instalación. La energía solar fotovoltaica es una energía renovable con futuro
– Cuando tengas que cambiar de electrodoméstico consulta su etiqueta de eficiencia energética
– Si tu cocina es de vitrocerámica aprovecha el calor residual que queda después de apagarla para terminar de cocinar, el ahorro día a día puede ser importante
– Cuando cocines tapa las cazuelas, evitarás que se te escape el calor y necesitarás darle menos potencia.
– Acostúmbrate a utilizar la olla a presión, su eficiencia esta por encima del 50%
– Adecua la cazuela a la cantidad de alimentos a cocinar.
– Procura lavar a baja temperatura, la mayor energía que consume la lavadora es para calentar el agua
– Coloca el frigorífico en la zona mas fresca y ventilada de la casa, y si es posible no lo pegues demasiado a la pared.
– Elimina la escarcha del congelador en cuanto veas que aumenta
– Descongela los alimentos el día anterior dentro del frigorífico, así aprovecharemos el frío del congelado para enfriar el resto
– No utilices la lavadora hasta que no esté llena
– En verano baja las persianas durante el día así evitarás tener que enfriar la casa con otros medios.

Ahorro en el agua
– Regula la temperatura de calentamiento del agua a una que no necesites enfriarla para utilizarla. Si la calientas demasiado necesitarás enfriarla de nuevo con lo que estas tirando una energía valiosa
– Utiliza la energía solar térmica, si tu vivienda es de hace unos años y no tiene la instalación hecha puedes plantearte el hacerla, con ello conseguirás un considerable ahorro en el calentamiento del agua
– Regula la cantidad de agua de la cisterna en las descargas, ello supondrá un ahorro de cientos de litros mensuales.
– Cierra el grifo cuando te laves los dientes
– Ducharte en vez de bañarte.
– Coloca filtros difusores de agua en cada grifo
– Evita que los grifos goteen, es un derroche innecesario
– Evita aclarar los platos antes de introducirlos en el lavaplatos si vas a utilizarle a continuación.